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当你老了伤病来了明年世界杯就是比利时黄金一代的绝唱

3日凌晨的欧洲杯1/4决赛,面对锐气十足的意大利,备受减员困扰的比利时,终究仍在克星面前败下阵来。

1比2的惜败,不但意味着FIFA排名榜首的“欧洲红魔”再度冲击大赛冠军未果,也令“黄金一代”的前景打上了问号。

从7年前风华正茂的青葱少年,到如今普遍三旬开外的大叔,老兵们不曾逝去,却在岁月摧残中不断消磨。

1/8决赛将卫冕冠军葡萄牙送回家,但比利时人收获的不是信任,而是看低。原因?他们遇上了最大克星意大利。

仅从个人层面,罗伯托·马丁内斯并不惧怕曼奇尼。8年之前,尚在英超弱旅威根竞技执教的西班牙人,在足总杯决赛上演了一出以弱胜强——那个赛季最终降级的威根,1比0击败了曼奇尼执教的曼城,也让之前一年刚夺得英超冠军的后者,被蓝月亮彻底清算、黯然下课。

然而,登堂入室比利时队之后,马丁内斯面对意大利队,却一向没有好运气:5年前的2016欧洲杯,小组首战就在里昂0比2败给了意大利,后者阵中最矮的贾凯里尼和最高的佩莱各进一球,这场输球几乎把比利时推上了小组淘汰的绝境。

在本场交战之前,比利时和意大利在各类国际大赛交锋也不少,但6次对垒是惨淡的1胜2平3负,最近一次击败意大利,还是1972年欧洲杯1/4决赛。

这也不难理解,为何马丁内斯再战克星,会率先立足于求稳,将场面主动权让给了意大利,这也是本届比利时队的一贯做派:无论对手是意大利还是芬兰,“欧洲红魔”追求的从来不是场面压制,而是一击致命。

可惜,运气不在比利时一边——尽管上半时13分钟内连丢2球,但在此之前,更加接近破门的是比利时。哪怕在下半时,若非斯皮纳佐拉有如神助地回追救险,面对空门铁定梅开二度的卢卡库,也能将两队带回同一起跑线。

止步八强,意味着自2014年重返洲际赛事至今的比利时,仍旧无法突破半决赛这一天堑。除去上届欧洲杯被威尔士爆冷淘汰,其他三届输给的阿根廷、国外乃至意大利,前两支分别是世界杯亚军和冠军,而后者也有望在本届欧洲杯改写历史。

尽管在上轮淘汰赛,比利时90分钟解决了战斗,而意大利则捱到了加时赛结束,但比利时比意大利晚1天比赛,少休息1天同时,还同时折损了德布劳内和阿扎尔两员大将。

直到开战前1天,两大核心均未参加全队合练,最终阿扎尔因伤缺席,而在韧带撕裂伤痛中度过30岁生日的德布劳内,仍是带伤打完了欧洲杯的最后一战。

令人心痛的,不但是球队核心因伤威力大减,几个关键位置,也因伤病作祟成了对手集火之地。

小组赛首战,曾在意甲打拼多年的卡斯塔涅重伤报销,顶替他的默尼耶是意大利最喜欢的高大型翼卫,本场多特蒙德右闸被斯皮纳佐拉和因西涅折磨得死去活来,这一侧的门户大开,也为最终输球埋下伏笔。

上赛季为莱斯特首发49场,一直踢到足总杯决赛和末轮欧冠资格大战的蒂勒曼斯,活力耗尽,除了造成维拉蒂的黄牌,成为因西涅破门的背景板之外,几乎没有任何存在感。

而更加扎心的现实,是马丁内斯“求稳”带上的老臣沙兹利,几乎是比阿扎尔更脆弱的存在:本场被换上仅4分钟就拉伤肌肉的他,不得不再度被队友换下,尴尬地成为了欧洲杯史上最快被换下的替补球员。

一个令比利时球迷爱恨交织的事实是——伴随着“黄金一代”的飞黄腾达,顶级豪门以比利时球员为核心建队,已蔚然成风。但与此同时,更加繁重的俱乐部赛事任务、更短促的假期和恢复期,让“黄金一代”7年来始终在空前紧张的节奏中,疲惫地两线输出。

当他们中的大部分都已是年过三旬的老将后,不可抗的自然消磨,让他们3次在突破历史的当口,被狠狠地推回原地。

队长阿扎尔30岁,队副德布劳内30岁,头号射手卢卡库28岁,世界杯金手套库尔图瓦29岁,“地表最强170”默滕斯34岁,防线三老维尔马伦、费尔通亨、阿尔德雷维尔德合计101岁……7年前还是青葱少年的“黄金一代”,如今已经不可避免地集体老去。

尽管在球员职业寿命不断延长的当下,球员的巅峰期普遍较10年前更长,但比利时队的老迈防线,却早已是四面漏风。

仅以费尔通亨为例,本场意大利队首个进球,正源自他盲目的带球被断,这已经不是34岁的本菲卡中卫首次坑苦球队,3年前世界杯1/8决赛对垒国外,若不是他停球失误,又何来此后费莱尼们的苦苦追分?

作为欧洲杯开战前最早确定26人名单的球队,不论“黄金一代”成员是否有伤在身、状态几何,除了远在中超的费莱尼,马丁内斯最大限度地保持了这批比利时足球的精英。

整个阵容仅有的新意,在于球队唯一的00后多库——而本场大放异彩的雷恩边锋,几乎是下半时唯一能个人制造威胁的存在,他的生龙活虎,也和老大哥们形成了显著反差。

考虑到联赛水准和人口规模,在最大限度弥合了弗莱芒人与瓦隆人的对峙情绪、将外来劳工后裔、多国血统球员归化做到极致的比利时,这届“黄金一代”的人数、水准和成就,丝毫不逊于本世纪初的葡萄牙和捷克“黄金一代”。

“很多媒体赛前将黄金一代作为比利时队的卖点,但他们都没提及,这届杯赛也可能是这批球员谢幕的开始。他们中的佼佼者虽然早已在俱乐部舞台得到了认可,但唯独缺乏在世界大赛上的荣誉。”赛后,天空体育嘉宾解说萨顿,对这支比利时不无惋惜。

另一个令人担忧的现实,是此前的葡萄牙和捷克,都在“黄金一代”淡出后陷入持续低迷:2006年世界杯后接棒的C罗,16强一度都成了迈不过的坎,而内德维德们退队后的捷克,一度连洲际大赛决赛圈都闯不进……

相似的情形,也在如今的比利时众将身上得以印证:球队骨干们几乎凑齐了欧冠和各类俱乐部奖杯,但年轻球员却一直没有顶上,留给他们在国家队改写历史的机会,恐怕只剩下来年的世界杯了。(仰卧撑/杨健)

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